jueves, 1 de julio de 2010

Le Tour de France, curiosidades.



El Tour de Francia, más que una carrera ciclista, es un fenómeno cultural. En estos tiempos en los que la palabra “cultura” está tan desgastada, habría que especificar que es el mejor símbolo de lo que el ciclismo significa, que ha traído las quejas y alabanzas de tantos desde el comienzo del siglo XX, allá por 1903, cuando se celebró la primera edición.



Y si las últimas generaciones de espectadores han de honrar a alguien, ese es a Didi Senft, el diablo que desde 1993 aparece en una recurva clave, o quizá en un punto kilométrico aleatorio, brincando como solo él sabe hacerlo.



En esta edición tampoco faltará. Dentro del Tour de Francia, varios han sido los pequeños símbolos que le han ayudado a convertirse en la Grande Boucle, entre ellos, su dureza. Etapas que rozan los 300 kilómetros en su primera semana, y las cimas, quizá no más duras por pendiente, sino por velocidad de todo el calendario, con los Alpes y los Pirineos reconocibles en todo el mundo.



Otro de los pequeños símbolos es el maillot amarillo. Este fue rechazado a comienzo de la década de los 10 porque según los organizadores induciría a los rivales del líder a atacarle (en lo deportivo, se entiende). En 1919 terminaron concluyendo que esto era más bueno que malo, y desde entonces el amarillo es el color de Tour de Francia.

Y si hay una estadística significativa en toda su historia, esa es el número de Tour de Francia logrados por un corredor. Lance Armstrong consiguió lo imposible hace cinco años. Una cifra que resulta impensable superar, después de que durante 100 años nadie hubiera superado los cinco Tours. Alberto Contador quizá sea una esperanza, aunque sí lo consideramos así, es todavía tan diminuta.

-Las tres primeras vueltas se quedaron dentro de Francia. La carrera de 1906 entró en Alsacia-Lorena, territorio ocupado por Alemania desde el final de la Guerra Franco-prusiana en 1870.

-El Tour más corto fue en 1904 en 2,420 kilómetros,la más larga en 1926 en 5,745 km.



-La carrera se alterna entre los circuitos de las agujas del reloj y a la izquierda de Francia. El primer circuito en sentido anti horario fue en 1913.

- El New York Times dijo el "Tour de Francia es posiblemente los eventos atléticos fisiológicamente más exigentes". El esfuerzo se comparó a "correr una maratón de varios días a la semana durante casi tres semanas", mientras que la elevación total de las subidas se comparó con la "escalada de tres Everest".

-Greg LeMond en el 1990 y Oscar Pereiro en el 2006, ganarón el Tour sin ganar ni una sola etapa.

-Desde la década de 1960 se ha vuelto común la visita a los países vecinos.

-Desde 1975 ha sido la línea de llegada en los Campos Elíseos, en París. De 1903 hasta 1967 la carrera terminó en el estadio Parc des Princes en París occidental y entre 1968 y 1974, en el Municipal de Piste, al sur de la capital.

-Los equipos de Italia, Alemania o España no participaron en 1939 debido a las tensiones que precede de la Segunda Guerra Mundial, y la carrera no se celebró de nuevo hasta 1947.

-El primer equipo alemán después de la guerra fue en 1960.

-En 1929 ocurrió el caso de tener que vestir a tres corredores con el maillot amarillo y no hubo forma de desempatarlos ya que no había ninguna norma, fuero Nicolas Frantz, André Leducq y Victor Fontan.

-Solo un corredor ha ganado siete veces:
Lance Armstrong en 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005 (siete años consecutivos).

Cuatro corredores han ganado cinco veces:
Jacques Anquetil en 1957, 1961, 1962, 1963 y 1964;
Eddy Merckx en 1969, 1970, 1971, 1972 y 1974;
Bernard Hinault en 1978, 1979, 1981, 1982 y 1985;
Miguel Indurain en 1991, 1992, 1993, 1994 y 1995 (el primero en hacerlo en cinco años consecutivos).

Tres corredores han ganado tres veces:
Philippe Thijs en 1913, 1914 y 1920;
Louison Bobet en 1953, 1954 y 1955;
Greg LeMond en 1986, 1989 y 1990.

Siete corredores han ganado el Tour de Francia y el giro de Italia en el mismo año:
Eddy Merckx tres veces, en 1970, 1972, 1974
Fausto Coppi dos veces, en 1949, 1952
Bernard Hinault dos veces, en 1982, 1985
Miguel Indurain dos veces, en 1992, 1993
Jacques Anquetil una vez, en 1964
Stephen Roche una vez, en 1987
Marco Pantani una vez, en 1998

-El ganador más joven del Tour de Francia fue Henri Cornet, 19 años de edad en 1904.

-El ganador más antiguo fue Firmin Lambot, 36 años de edad en 1922.

-El mejor escalador se reconoció por primera vez en 1933, recibieron premios desde 1934 y la maillot fue introducida en 1975.

-El Tourmalet es el puerto que más veces se ha ascendido con un total de 72 veces incluidos los dos pasos del año 2010 con motivo de su centenario desde su primera ascensión.

-El puerto ascendido mas alto ascendido en el Tour es el Col du Granon(2413m), final de etapa en 1986 y cuyo ganador fue Eduardo Chozas.

-Mario Cipollini (1999) a 50,355 Km/h , fue el ganador de la etapa mas rapida de la historia del Tour.


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